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Fuera del Sistema Solar

30 Abr

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Como suele suceder con la astronomía, una pregunta sencilla no necesariamente tiene una respuesta sencilla, por ejemplo ¿Cuál es el Límite del Sistema Solar?, lo que se podría entender como ¿Dónde termina nuestro vecindario Solar y donde empieza la vasta extensión espacial? Esta pregunta causó un gran revuelo en el verano de 2013 cuando varias cadenas de noticas proclamaron que el Voyager 1, lanzado en 1977, había final y oficialmente abandonado el sistema solar. Aunque es claro que el Voyager 1 ha llegado más allá de lo que ningún otro instrumento creado de origen humano ha llegado jamás, resulta que no es tan sencillo decir que definitivamente que ha cruzado más allá del Sistema Solar, porque hay diferentes maneras de decidir donde éste termina oficialmente.

Aparte de la Tierra hay 7 planetas más, muchos planetas enanos, incontables asteroides y cometas, todos orbitando al Sol, y todos tenemos un detalle en común que nos hace miembros de esta vecindad cosmológica, la atracción gravitacional del Sol. Muchos creen que el hecho de orbitar al Sol es una simple e intuitiva manera de definir el Sistema Solar y sus límites, pero la atracción gravitacional del Sol empieza a menguar en un lugar llamado la nube de Oort, la cual es una nube de hielo y polvo que orbita al Sol a una distancia de aproximadamente a 1,500,000,000,000 (un billón y medio) kilómetros de distancia, o para que se hagan una idea 100,000 veces más lejos que la distancia de la Tierra al Sol; por lo que ese debe ser el lugar donde termina el Sistema Solar, ¿no?… Bueno, sí, pero ese no es lugar donde está el Voyager 1, si usamos la nube de Oort como la definición de frontera, entonces el Voyager aún tiene una increíble distancia que cubrir, no va a entrar a la nube hasta dentro de 300 años y no saldrá de ella en al menos 30,000 años.

Pero, la idea que llevó a los noticieros a desplegar la noticia fue la de omitir la influencia gravitacional del Sol y tomar en cuenta la radiación que produce en su lugar. Consideremos que más allá del Sistema Solar, el “Medio Interestelar Local” está hecho de materia, gas, polvo, y partículas que se hayan en el espacio que hay entre Sistemas Estelares, y el Sol empuja este Medio Interestelar con un enorme flujo de partículas cargadas conocidas como “Viento Solar”, este torrente fluye en todas direcciones desde nuestro Sol formando una burbuja llamada “Heliósfera”, el límite de esta burbuja es donde el Viento Solar no puede seguir venciendo la presión generada por el Medio Interestelar, y allí donde el Viento Solar interactúa más con éste, se detiene abruptamente, generando una onda de choque conocida como “Frente de Choque de Terminación”. Justamente fuera de esta onda de choque el Sistema Solar se apila súbitamente, como un conductor que frena de repente mandando a todos sus pasajeros volando hacia enfrente, el área donde toda esta radiación se dispersa se denomina “Heliofunda” y ésta continua hasta que la presión entre el Medio Interestelar y el Viento Solar se nivelan, formando el límite final, la “Heliopausa”.

La Heliopausa es la verdadera frontera que el Voyager cruzó el 23 de Agosto de 2013, situando a la sonda en lo que un astrónomo denominó como “Una región transitoria de espacio interestelar”, aunque eso no tiene tanto atractivo como decir que: El Voyager ha abandonado el edificio. Así que aun sabiendo que el Voyager 1 ha entrado en espacio interestelar, decir que ha abandonado el Sistema Solar es increíblemente engañoso, aún tiene un gran camino hasta la nube de Oort y va a estar sintiendo la atracción gravitacional del Sol por decenas de miles de años, por lo que podemos relajarnos y disfrutar de su viaje hasta los confines de nuestro vecindario solar, en lo que tenemos alguna noticia, yo creo que en unos cuantos cientos de años.

fuente: vsauce space

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Publicado por en abril 30, 2014 en Noticias

 

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